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曾濒临死亡的游戏,摇身变成价值270亿美元的应用,如何做到的?

发布来源:CSDN 发布日期:2022-05-05 15:06:41

作者 | Sanjay Priyadarshi

译者 | 弯月

出品 | CSDN(ID:CSDNnews)知名的企业级沟通工具中,Slack 必属其一。从集成聊天群组、文件整合到电子邮件、短信、Trello 等工具服务于一身,Slack 宛如一匹“黑马”,从企业办公领域脱颖而出。谁曾知,这家价值 270 亿美元的公司竟然是从一个几乎失败的游戏项目转变而来的。相信所有人都无法想象。本文将分享 Flickr、Slack 联合创始人 Stewart Butterfield 的故事,了解 Slack 如何成为颠覆者背后的故事。1、儿时的成长经历1973 年,Stewart Butterfield 出生在加拿大不列颠哥伦比亚省隆德市。Stewart 的母亲 Norma 非常理解他。16 岁那年,Stewart 开父亲的车外出,却不幸经历了一场车祸。但母亲对此事件的反应却出乎所有人的意料。她不仅没有生气,还告诉他,出车祸不是什么坏事,因为他可以从中吸取重要的教训:安全驾驶的重要性。这个反应也完全超出了 Stewart 的意料。“妈妈非常支持我,所以 16 岁那年,即便我出了车祸,我爸爸的整个车都报废了……但我妈妈的反应却是,也不算什么坏事,因为了你意识到了安全驾驶的重要性。”Stewart 的父亲 David 是一名房地产开发商。在房地产领域,每个项目都会成立一个新公司,就好像一遍又一遍地创业。每隔两三年他们就会经历一个筹款周期,而且还需要建立愿景和计划。而接下来的十年中,他们需要通过这个愿景和计划推动项目。父亲的生意对 Stewart 产生了很大影响。他前前后后看到了六家不同的企业。后来,他开始以商业思维看世界,而且他对周围人的看法也彻底改变了。2、年轻时的一个小决定改变了他的一生Stewart 非常喜欢电脑。对他来说,所有屏幕都极具吸引力。你可以控制屏幕上出现的任何东西,这个想法真的很神奇。1980 年前后,他购买了一台 Apple II。此外,学校的教室里还有一台电脑。Stewart 曾买过一本名为《Byte》的杂志。该杂志的封底上经常刊登一些程序。Stewart 就在自己的 Apple II 上编写这些程序。他喜欢修改代码,然后看看结果如何。就这样,在 7 岁时,他就学会了编程。“但是,上高中以后,我逐渐对计算机失去了兴趣。后来,上大学时,我在学校的计算机上接触到了 Unix,并发现了互联网。那是 1992 年,这让我眼界大开……我几乎不敢相信真的有互联网这种东西。”Stewart 的职业生涯主要是探索如何利用计算机技术促进人类交互。当时 Stewart 对以下两方面的技术非常感兴趣:

执行代码,以生成人类能够想象以及无法想象的东西。

将所有技术结合起来,促进人类的交互。 

Stewart 表示:“思考一下将许多重要的事物叠起来是非常有趣的。首先运行一段代码,生成人类能够想象以及无法想象的任何东西;然后再将这些技术组合到一起。”3、因为一个奇怪的理由选择攻读哲学最初,Stewart 希望攻读认知科学,但可惜他就读的学校没有认知科学专业课程。认知科学是计算机科学、心理学、语言学和哲学的结合。他想钻研这四个科目的课程。他没有选择攻读心理学学位。如果他选择完成心理学学位,就不得不参加所有课程,因为这是一项要求,而且还有一些额外的课程。但哲学没有太多要求,而且课程都很轻松。这就是他选择攻读哲学学位的原因。Stewart 觉得哲学的基本原理很有意思,因为有许许多多悬而未决的问题。4、从哲学转到Web开发1992年,Stewart 考上了大学。进入大学以后,他发现互联网正在迅速崛起,用户数量呈指数级增长。当时,已有人发明了 Mosaic,但并未广泛实施。当时的互联网还只是电子邮件、IRC 和一个名为 Talk 的 Unix 程序的天下。在进入大学一年后,互联网正式起飞,并迅速成为最受欢迎的媒体之一。“互联网迅速成为一种流行的媒体,开始取代 Gopher 和 Wais 等,而我亲眼目睹了这一切。”那个时期,HTML 非常简单,任何人都可以自学。1993年,家乡仅有五个人掌握了 HTML 技术,而 Stewart 就是其中之一。在接下来的 94~96 年间,每年他都会利用暑假和平日的空闲时间,为别人制作网站,因为掌握这项技术的人实在太少了。1998年, Stewart 准备申请哲学博士,当时他的一个朋友拿到了哲学博士学位,并在肯塔基州的一所大学找到了工作。“大概在 98 年,我拿到了硕士学位,并申请了博士学位……我的一个朋友刚刚拿到了哲学博士学位……他去的大学非常好,而且论文写得也很棒,他的第一份工作是在肯塔基州的路易斯维尔大学,在当时看来是一份相当不错的工作。”但他的朋友不喜欢住在肯塔基州,而且薪资水平也很低。他的工作是一份合同工,需要每九个月续签一次。在看到了朋友的境况后,Stewart 开始怀疑自己的人生决定。当时他有两个选择。要么像朋友一样找一份类似的工作,要么转行去互联网,要知道那是一个互联网迅速崛起的时代。另外,他有一些朋友很早就转行互联网,他们都搬到了旧金山,而且拿到的薪资待遇是哲学专业的两三倍。他感觉,那个时代的互联网工作非常令人兴奋、充满活力,而且富有革命性的意义。在整个职业生涯的发展过程中,他还收到了许多教授的建议,他们都认为学术界不太理想。学术界的生活很糟糕,轻易别来。如果你对学术感兴趣的话,就订阅一些期刊吧。“在整个职业生涯的发展过程中,我听取了几位教授的建议,他们基本上都是在说,学术界的生活很糟糕,轻易别来。如果你对学术感兴趣的话,就订阅一些期刊并参加一些会议吧。”于是,Stewart 决定听取这些教授的建议。5、作为一名网页设计师,他做了一件打破常规的事情在做了几年网页设计师之后,Stewart 创立了第一家视频游戏公司。他发布的第一款电子游戏名为《Neverending》。那是 2002 年,他的团队制作了原型,并开始测试该游戏。对于任何类型的游戏开发商来说,2002 年都是不合时宜的,因为 2000 年互联网泡沫破灭,金融市场进入了黑暗时期。纳斯达克指数从最高点下跌了近 80%。当时,没有人投资互联网,更加不会有人投资网络游戏。所以,他们未能拿到投资。最终,由于资金匮乏,他们未能完成这款游戏。6、构建 Flickr当时,没有人愿意投资游戏。于是,他们决定利用开发游戏的技术来构建产品,也就是后来的 Flickr。从商业的角度来看,《Neverending》不是一款成功的产品,但 Flickr 在商业上是可行的。7、如何面对失败整个团队花了几个月的时间, Flickr 和游戏两手抓。最终,他们决定关闭这个游戏,Stewart 的心情跌入了冰点,这款游戏的许多玩家也感到很失望。“许多玩家都感到很失望,但他们很喜欢这款游戏。而 Flickr 也很有趣,有一部分人开始尝试 Flickr,所以还不算太糟。”很多人喜欢 Flickr,并开始尝试使用。用户可以利用 Flickr 免费上传和存储照片。至于盈利点,以前有些用户会购买专业账号,这样就可以上传 200 多张照片,而且还提供一些分析信息。后来,2005 年雅虎以 2000 万美元的价格收购了 Flickr。2012 年,Stewart 又创办了一家名为 Tiny Speck 的游戏公司,并发布了一款名叫《Glitch》的游戏。8、为什么他有信心再创办一家游戏公司2002 年~2009 年是互联网历史上一段不可思议的时期。突然之间,每个人都可以使用互联网了。互联网用户的总人数呈指数增长。数以千计的互联网公司就此诞生。人们开始接触不同的公司提供的不同类型的服务。后来,就连手机也可以上网了。很多人都享受到了高速互联网。与此同时,支持互联网开发的开源软件世界出现了爆炸式增长。“2002 年的时候,确实没有多少人使用互联网。但到了 2009 年,我们拥有了非常强大且成熟的 Apache 基础,还有许多伟大的互联网技术,计算机的速度大幅提升,在线用户数量也急剧增长。”9、游戏《Glitch》也未能实现商业上的成功与之前制作游戏《 Neverending》的团队相比,制作《Glitch》的团队的经验要丰富得多。这款游戏在当时赢得了很多用户。他们非常希望能够争取到足够的资金支持后续的开发。然而,他们只筹集到了 1750 万美元的风险投资。由于没有获得理想的资金,Stewart 决定关闭这款游戏。当时,公司的员工总数为 45 人。这不是 Stewart 第一次面临这种困境,之前在开发《Neverending》游戏时,他也遇到过类似的境况。10、最艰难的决定是又一次放弃这一次,Stewart 决定关闭公司,因为这一次的情况与上一次大不相同。

这一次,公司的员工数量更多,包括动画师、音乐家、作家、插画家和关卡设计师等专业人士。

他们都是专业人士,他们的技能无法转移到新领域。所有这些专业人士都面临着失业,共有 35 人被遣散。

他们更新和发布的游戏未能建立一个强大的社区。

当时的情况很紧张。“在三年半的时间里,我们发布了各种版本的《Glitch》,却未能建立一个非常强大、非常活跃的社区。”11、所有员工的生活都将突然转变面对此情此景,Stewart 感到非常悲伤和尴尬。他讲了一个故事,两个月前,他说服一个团队成员队友与妻子和两岁的女儿搬到一个新城市,远离所有的亲戚朋友。这名员工听了他的话,搬到了一个小镇,买了房子,但接着 Stewart 却告诉他公司倒闭了。Stewart 说,做这些决定非常艰难,但他又不得不做。而且他做的这些决定对每一位团队成员都是极大的冲击。12、给所有被解雇员工的好消息由于 Stewart 及时结束了游戏开发,所以公司的银行账户里还有一些钱:总共剩下 550 万美元。他们利用这笔钱,体面地关闭了公司。他们还制作了一个网站,将所有员工的简历都放了上去。此外,他们还尽一切努力帮助每个人找到工作,比如写推荐信,做职业咨询等等。后来,大多数专业人士都找到了更好的工作。13、Slack 的创建虽然 Stewart 关闭了游戏《Glitch》,但联合创始人反思了这款游戏发布的一些关键点。在开发《Glitch》期间,有多个团队参与了整个项目。一个团队负责音乐的创作,一个团队负责动画的制作,一个团队负责美术,还有一个团队负责编程。这个编程团队创建了一个内部聊天系统,帮助人们通过在线渠道进行交流。与电子邮件相比,这种聊天系统的效率更高。而且与游戏相比,聊天系统的用户基础更庞大。其中一位联合创始人经过分析后说,如今市场上还没有像这样的即时通讯工具。于是,公司的发展出现了新的局面。14、Slack 的内部机制最初,游戏《Glitch》使用了一种名叫“互联网实时聊天”(Internet Relay Chat,IRC)的工具。我们如今使用的大多数消息传递系统都采用了一个名叫“存储转发”的概念。例如,A 向 B 发送了一条消息,但此时消息还无法送到 B,因为 B 的设备没有可用的连接。这条消息会被保留,直到 B 的设备建立连接,再发给 B。但是 IRC 没有存储转发功能。这意味着,如果系统使用 IRC,A 发送了一条消息给 B,但 B 没有连接到互联网,那么 B 永远也收不到这条消息了。于是, Stewart 的团队构建了一个系统来记录消息。在将消息保存到数据库后,他们又希望能够搜索这些消息,因此他们又增加了搜索功能。随着时间的推移,他们不断添加新功能。最终,他们将这个聊天系统与文件服务器集成起来,每当有人上传文件,就可以通过 IRC 发布消息。“慢慢地,我们开发了一个系统,它成为了公司所有沟通方式的基础,直到后来我们发现每个人都离不开这个系统了。” 他们添加的这些功能不断强化系统,最终发展成为了具备搜索功能的通信渠道,也就是众所周知的 Slack。15、Slack 被收购2021 年,Salesforce 以 277 亿美元的价格收购了 Slack。虽然,上一个游戏开发项目失败了,但这个失败的项目却为 Stewart 和联合创始人带来一次巨大的成功。

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